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Sharpless-308: The Dolphin Nebula

Dolphin_Pleiades_960.jpg The Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful FirefoxThe Light, the Dark, and the DustyThumbnailsBeautiful Firefox

Soufflée par des vents rapides d'une étoile chaude et massive, cette bulle cosmique est beaucoup plus grande que le dauphin qu'elle semble être. Cataloguée Sharpless 2-308, elle se trouve à environ 5200 années-lumière de la constellation du Big Dog (Canis Major) et couvre un peu plus le ciel qu'une pleine lune. Cela correspond à un diamètre de 60 années-lumière à sa distance estimée. L'étoile massive qui a créé la bulle, une étoile Wolf-Rayet, est la brillante près du centre de la nébuleuse. Les étoiles Wolf-Rayet ont plus de 20 fois la masse du Soleil et sont supposées être dans une brève phase pré-supernovae d'évolution massive des étoiles. Des vents rapides de cette étoile de Wolf-Rayet créent la nébuleuse en forme de bulle alors qu'ils balayent des matériaux se déplaçant plus lentement d'une phase antérieure de l'évolution. La nébuleuse soufflée par le vent a un âge d'environ 70 000 ans. L'émission relativement faible capturée dans l'image expansive présentée est dominée par la lueur d'atomes d'oxygène ionisé mappés sur une teinte bleue.

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