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NGC 6357: Cathedral to Massive Stars

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Quelle peut être la taille d'une étoile normale? Les estimations faites à partir de la distance, de la luminosité et des modèles solaires standard avaient donné une étoile dans l'amas ouvert Pismis 24 plus de 200 fois la masse de notre Soleil, ce qui en faisait l'une des étoiles les plus massives connues. Cette étoile est l'objet le plus brillant situé juste au-dessus du front de gaz dans l'image présentée. Un examen attentif des images prises avec le télescope spatial Hubble a cependant montré que Pismis 24-1 tire sa brillante luminosité non pas d'une seule étoile mais de trois au moins. Les étoiles composantes resteraient toujours près de 100 masses solaires, ce qui en fait l'une des étoiles les plus massives actuellement enregistrées. Vers le bas de l'image, des étoiles se forment encore dans la nébuleuse à émission associée NGC 6357. Apparaissant peut-être comme une cathédrale gothique, des étoiles énergétiques près du centre semblent éclater et illuminer un cocon spectaculaire.

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NASA, ESA and Jesús Maíz Apellániz (IAA, Spain); Acknowledgement: Davide De Martin (ESA/Hubble)
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