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The Einstein Cross Gravitational Lens

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La plupart des galaxies ont un seul noyau -- cette galaxie en a-t-elle quatre? L'étrange réponse amène les astronomes à conclure que le noyau de la galaxie environnante n'est même pas visible sur cette image. La feuille de trèfle centrale est plutôt lumineuse émise par un quasar de fond. Le champ gravitationnel de la galaxie visible au premier plan divise la lumière de ce quasar lointain en quatre images distinctes. Le quasar doit être correctement aligné derrière le centre d'une galaxie massive pour qu'un tel mirage soit évident. L'effet général est connu sous le nom de lentille gravitationnelle, et ce cas spécifique est connu sous le nom de croix d'Einstein. Plus étrange encore, les images de la croix d'Einstein varient en luminosité relative, parfois renforcée par l'effet supplémentaire de microlentille gravitationnelle d'étoiles spécifiques de la galaxie de premier plan.

Author
J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYN, AURA, NOIRLab, NSF
Keywords
Quasard
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